- 3-

Biologia del Tartufo

Il tartufo (intendendo, con questo nome, includere le specie ricomprese nel genere
Tuber) appartiene alla famiglia delle Tuberaceae,ascritta alla classe Ascomycetes.È
definito come fungo ipogeo, ossia che sviluppa i propri sporofori (in questo caso,
ascomi) sotto terra; la sua vita è correlata alla presenza di piante forestali con cui svi-
luppa rapporti simbiotici (fotobionti) ed a piante che ne condizionano comunque la
presenza in qualità di “piante comari”. Essendo un fungo si differenzia dalle piante
in quanto privo di clorofilla e per sopravvivere, non potendo sfruttare l’energia sola-
re, l’acqua e l’anidride carbonica per prodursi gli zuccheri (glucosio) indispensabili
per le necessità energetico-metaboliche, deve nutrirsi di sostanza organica già ela-
borata che prende dall’ambiente (in questo caso dalla pianta partner attraverso la
micorriza). Com’è noto, i funghi si dividono in base alla tipologia nutrizionale in
saprotrofi (che si nutrono di sostanza morta) parassiti (che vivono a spese di un altro
organismo vivo) e simbionti (che instaurano complessi rapporti con organismi vege-
tali). Nel caso del tartufo la pianta fornisce ad esso gli zuccheri mentre quest’ultimo
oltre ad ottimizzare le condizioni vegetative del bosco, aumenta la superficie assor-
bente della pianta e riduce la possibilità di attacchi parassitari nei confronti della
specie arborea, fornendo antibiotici.
Essendo un fungo a maturazione sporale sotterranea, la morfologia sferoidale (clei-
stotecio) giustifica la disposizione della porzione fertile all’interno dell’ascoma, sotto
forma di gleba (uno stroma misto tra ife fertili che generano gli aschi ed ife sterili di
connessione). La dissipazione delle spore avviene per disfacimento dell’ascoma in
ambiente ipogeo; talvolta la dispersione è agevolata da animali che si nutrono degli
sporofori, e con le feci, distribuiscono le spore nell’ambiente.

Un ambiente di sviluppo