- 6-

tufi, sono spesso attaccati da insetti e da mammiferi, che interagendo con essi, in
qualche modo, contribuiscono alla prosecuzione della specie. 
Tra gli invertebrati che attaccano i tartufi, troviamo diverse specie di insetti. Essi costi-
tuiscono il più grande raggruppamento sistematico tra tutti gli organismi viventi sul
pianeta, vegetali compresi. Si suppone che sulla terra vivano almeno altrettante spe-
cie, o molte di più, di quelle conosciute, riconducibili ad Ordini diversi.
Tra gli insetti che intrattengono rapporti con i tartufi troviamo il Coleottero Leiodes
cinnamomea
detto anche Coleottero del tartufo nero. In genere attacca Tuber aesti-
vum
Tuber melanosporum,ma può attaccare anche altre specie di Tuber e nutrir-
si di esse.Il suo ciclo biologico è assai particolare, in quanto la prima infestazione è
dovuta alle femmine che attaccano il tartufo nero, prima della maturazione, quindi
privo di odore. Successivamente, una volta che le femmine sono pronte per l’accop-
piamento, esse emettono dei feromoni che attirano i maschi, infestando cosi dop-
piamente il tartufo. Questi, dunque, si nutrono del tartufo, favorendo anche la disper-
sione delle spore, e utilizzandolo per la deposizione delle uova. Dopo la schiusa, le
larve cresceranno finendosi di cibare dell’ascomicete. 
Citiamo inoltre anche altri Coleotteri come Stilbus apicalisAsiorestia ferruginea
che, nel loro ciclo vitale, hanno stretti rapporti con i tartufi.
Altro importante Ordine è rappresentato dai Ditteri. In prossimità delle tartufaie, in
particolare quelle di Tuber aestivum,si può notare l’attività frenetica della Mosca del
tartufo, la Suillia pallida.
Questo Dittero depone le uova all'interno del Tuber,ove si svilupperanno la larve.
Le abitudini esercitate dall'insetto sono un segnale evidente della presenza del tartufo
nelle vicinanze e, prestando attenzione, potremmo addirittura individuare l’esatta
posizione dello sporoforo sotterraneo. Molto probabilmente la mosca è attratta dal-
l’odore particolare e intenso del tartufo, quindi riesce “facilmente” ad individuarlo
sotto il terreno.       
Ma se gli insetti, come nel caso dei Coleotteri, a volte non sono guidati dall’odore
intenso del tartufo, sicuramente lo saranno invece i Mammiferi. Si ritiene infatti che i
composti chimici responsabili di tale attrazione si siano evoluti come mezzo per atti-
rare i Mammiferi e, quindi, per sfruttarli per la dispersione delle spore di questi fun-
ghi sotterranei, suggerendo che la produzione dell'odore sia, pertanto, essenziale per
il tartufo. È risaputo sin dall’antichità, che i nostri antenati, utilizzavano i maiali per la
ricerca di questo prezioso fungo, per poi passare ai più gestibili cani da compagnia.
Con il loro straordinario olfatto, essi riescono a captare sotto terra anche la più labi-
le molecola odorifera emanata dal tartufo, segnalando cosi la presenza di esso.
Tuttavia, ci sono ben altri animali selvatici che non disdegnano di cibarsi di tartufi,
quali ad esempio cervi, cinghiali, scoiattoli, topi, istrici che, mangiandolo, predigeri-
scono le ascospore, per poi disseminarle in giro nel bosco, con l’evacuazione delle
feci. In questo modo si può quindi facilitare la dispersione sporale e aumentare le
probabilità che esse, una volta ritornate nel terreno, vadano a colonizzare altre por-
zione di bosco.
Tra i mammiferi, non più silvestri, rientra l’uomo. Infatti noi umani siamo da secoli
ricercatori di tartufi, e oggigiorno ne traiamo anche beneficio economico. 
Concludendo, sia per riproduzione, che per semplice piacere edonistico, possiamo
affermare che i tartufi intersecano le vite di molti altri viventi.